Hallan el corazón más antiguo del mundo en un pez prehistórico

Hallan el corazón más antiguo del mundo en un pez prehistórico

Los investigadores han descubierto un corazón de 380 millones de años preservado dentro de un pez prehistórico fosilizado.

Dicen que el espécimen captura un momento clave en la evolución del órgano de bombeo de sangre que se encuentra en todos los animales con columna vertebral, incluidos los humanos.

El corazón pertenecía a un pez conocido como Gogo, que ahora está extinto.

El descubrimiento “asombroso”, publicado en la revista Science, se realizó en Australia Occidental.

Por lo general, son los huesos en lugar de los tejidos blandos los que se convierten en fósiles, pero en este lugar en Kimberley, conocido como la formación rocosa de Gogo, los minerales han conservado muchos de los órganos internos del pez, incluidos el hígado, el estómago, el intestino y el corazón.

“Este es un momento crucial en nuestra propia evolución”, dijo el profesor Trinajstic.

“Muestra el plan corporal que hemos evolucionado desde muy temprano, y lo vemos por primera vez en estos fósiles”.

Su colaborador, el profesor John Long de la Universidad de Flinders en Adelaide, describió el hallazgo como “un descubrimiento alucinante y asombroso”.

“Nunca hemos sabido nada sobre los órganos blandos de los animales de esta edad, hasta ahora”, dijo.

El pez Gogo es el primero de una clase de peces prehistóricos llamados placodermos. Estos fueron los primeros peces en tener mandíbulas y dientes. Antes de ellos, los peces no medían más de 30 cm, pero los placodermos podían crecer hasta nueve metros de largo.

Los placodermos fueron la forma de vida dominante del planeta durante 60 millones de años, existiendo más de 100 millones de años antes de que los primeros dinosaurios caminaran sobre la Tierra.

Los escaneos del fósil del pez Gogo mostraron que su corazón era más complejo de lo esperado para estos peces primitivos. Tenía dos cámaras, una encima de la otra, de estructura similar al corazón humano.

Los investigadores sugieren que esto hizo que el corazón del animal fuera más eficiente y fue el paso crítico que lo transformó de un pez lento a un depredador rápido.

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