South Korea: How the Halloween tragedy unfolded

Corea del Sur: cómo se desarrolló la tragedia de Halloween

Después de que más de 150 personas murieran en un aplastamiento mortal en Seúl el sábado por la noche

A primera hora de la tarde del sábado, miles de personas, en su mayoría jóvenes, se habían reunido en Itaewon, en el centro de la capital de Corea del Sur, un animado lugar de fiesta cuyas calles y callejones que parecen laberintos están llenos de bares y restaurantes.

Algunas cuentas dicen que 100,000 personas llegaron al área para celebrar Halloween, entusiasmadas con la posibilidad de volver a festejar después de dos años de estrictas restricciones de Covid en el país.

Nuhyil Ahammed, de 32 años, estaba entre la multitud. El trabajador de TI de la India vive cerca y ha estado en fiestas de Halloween en Itaewon durante cinco años seguidos.

El año pasado las celebraciones habían sido animadas, pero bajo control, con la policía impidiendo que la gente entrara a las zonas concurridas. Las cosas fueron muy diferentes este año, dijo.

Alrededor de este tiempo, los mensajes de las redes sociales se publicaban en línea con personas que decían que las calles del distrito estaban tan llenas de gente que se sentían inseguras.

El Sr. Ahammed y un grupo de amigos pasaron la noche en Itaewon, dando vueltas por un callejón estrecho y en pendiente de la calle principal del distrito que estaba a punto de convertirse en el foco principal de la tragedia.

Siempre vamos a este callejón, dijo. No sé por qué, pero siempre hay buenos bares y gente disfrazada.

A las 11 de la noche, estaba claro que algo andaba mal, y el Sr. Ahammed, alarmado, se encontró atrapado en una gran multitud de personas.

La gente comenzó a empujar desde atrás, era como una ola: no había nada que pudieras hacer, dijo. Incluso si estabas parado, alguien te empujaba por detrás y por delante.

El Sr. Ahammed cayó al suelo, pero logró pasar por encima de la multitud unos escalones a lo largo del costado del callejón.

Eran alrededor de las 22:20 hora local (13:20 BST) cuando la situación se volvió desesperada. Varias personas en la pendiente se cayeron, provocando una gran aglomeración. Las multitudes que presionaban desde ambos extremos de la calle estrecha significaban que nadie podía salir.

La gente se asfixiaba, gritaba… se apretaba… se caía… había demasiada gente, dijo el hombre de 32 años.

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